当年放养到非洲大草原的两只华南虎,它们后来怎么样了?

浏览:4953   发布时间: 09月14日

世界上有8个虎亚种均属于亚洲,目前仅存于世上的有5个亚种,我国占有4个,分别是东北虎、华南虎、孟加拉虎、以及东南亚虎。

其中,华南虎是我国特有的虎种,也被称为“中国虎”,是国家一级保护动物,也是国际上公认的所有虎的共同祖先。根据史料记载,华南虎曾广泛分布于华东、华中、华南、西南、西北等地,数量至少有10万只以上,是我国分布面积最大的虎亚种。

然而,从1990年以来,野生华南虎在我国已经难觅踪迹,直到现在,在所有华南虎能生存的山上都无法看到它们的影子,许多科学家悲观地认为,野生华南虎或许已经灭绝。

“兽中之王”华南虎

华南虎,属于大型猫科动物,尤其喜欢栖息在针阔叶混交林中,相比于其他虎种,华南虎体型偏小一些,体重在110-150千克左右,主要捕食野鹿、野猪、野羊等大中型动物。

俗话说“一山不容二虎”,虎一般不结群生活,也没有固定的住所,一只成年雄虎的领域面积在100公里左右。

我国是华南虎的故乡,可近20余年来,中外专家已经找不到任何确凿的证据表明野生华南虎的存在。由于战争、乱捕滥杀、人类活动范围的不断影响等因素,“兽中之王”华南虎,野生种群已经难见踪影。

老虎处于食物链顶端,需要大量的野生动物和成片的栖息环境,二者一旦遭到限制,就会影响其繁衍生存,随之会慢慢死亡。

如今,我们想一睹华南虎的风采,只能去到动物园,不过人工繁殖、人工饲养对于华南虎这个濒危种群来说并不乐观。如果一直没有野生华南虎的加入,近亲繁殖会导致种群退化、后代体质衰弱等,最终可能还是会面临灭绝的风险。

除了努力寻找野生华南虎,对华南虎进行野化训练也是一种拯救方式。

拯救中国虎-华南虎野化放归项目

我们先来了解一下什么是野化:

将圈养条件下繁育的野生动物重新放入野外环境中,同时需要训练动物恢复行为学和生理学方面某些已经丢失的野生特性,称之为野化。

这一任务十分艰巨,历经圈养-野化-放归三大过程,而动物越是高等,圈养历史越久,野化所需的时间就越长。

出生于中国的一名女子全莉,在一次度假旅行中近距离接触了猎豹、老虎等野生动物,使她萌生了一个大胆的想法:拯救中国虎。

2000年10月,全莉在外国丈夫布雷的资金支持下,创立了一个名为“拯救中国虎国际基金”的慈善机构,这是世界上的第一个专门为保护中国虎及其它大型猫科动物而设立的慈善基金组织。

全莉设想将中国动物园里的华南虎幼崽送到保护基地,通过“放虎归山”这一方式拯救濒临中国虎。

由于在国内无法找到合适的生态野化驯养基地,在丈夫布雷的支持下,花400万美元在南非建立一个野化训练营地,取名为“老虎谷保护区”,于2002年成立。

2003年9月,全莉与其伙伴将上海动物园的两只未满周岁的小老虎“国泰”和“希望”送往南非的老虎谷,历经29个小时的飞行平安抵达南非。

两只华南虎后来怎么样?

按照与中国林业局签署的合作协议,这两只老虎若能在2006年初繁殖成功,在2008年举办北京奥运会时就送回国内。

对华南虎的野化是一个漫长的过程,“国泰”和“希望”刚来到南非时,对这片陌生的草原非常抵触,不愿意离开水泥地半步,全莉和她的团队只能通过用诱饵来吸引它们到草原上活动。

最初,国泰和希望仍旧是人工饲养,后来为了锻炼它们捕猎能力,开始用珍珠鸡来引诱国泰和希望去捕食。在团队的不断努力下,两只老虎克服了恐惧,开始进行捕猎,不过捕猎成功后却不吃。

经过两个多月的放养训练后,国泰和希望逐渐懂得野外生存技巧,不仅能捕食羚羊,还能吃掉豪猪。2004年,又有两只幼崽送到老虎谷保护区放养,让全莉看到了胜利的曙光,憧憬着两只华南虎重回祖国那一天的到来。

然而,不幸发生了,2005年“希望”因心力衰竭和肺炎去世,只留下了“国泰”。“希望”突然死去严重影响野化训练项目的进行,毕竟这一项目太烧钱了。

全莉克服重重苦难,2007年,全莉及其团队从国内引进一只4岁的雄虎,名为“327”,接替“希望”繁衍后代的任务。不过后来327在和另一只雄性老虎“虎伍兹”战斗时输了,不幸丧命。

2007年国泰与第二批到达的“虎伍兹”交配成功,生下了第一只后代“虎噜”。除了国泰之外,和虎伍兹同时到达的“麦当娜”也成功受孕。

按照计划,完成野化训练的华南虎应该在2008年送回国内,然而当时并未能按期回归。

并不是因为华南虎不具备放归条件,而是国内为它们选定的放归试验区建设项目都未正式启动,无法满足华南虎回归对栖息地的要求

野化训练项目取得初步进展,国内的放归区却没有得到实质性进展,质疑和反思声不断传来。

全莉的丈夫是一名投资银行家,为了支持该项目的顺利进行,投入了上千万美元。不过项目创始人全莉后来因慈善基金分配问题,与丈夫离婚了,该项目的具体进展信息就很少了。

截至2016年,老虎谷的野化华南虎数量已经达到23只,由于种种原因,这些“留学虎”只能被迫滞留海外,归乡无期。

野化道路困难重重

华南虎的野化面临着许多困境,生存境况岌岌可危,仅靠少数人的努力远远不够。而野化训练放归后,在很长一段时间里,必须要加以人工管护,监测动物的生存和适应情况。

除此之外,老虎对人类具有潜在的危险,一只成年老虎的领地至少要有100公里,放归后要安置居民。

放养在非洲大草原的华南虎,回到国内最大的威胁是没有合适的栖息地,其中缘由发人深省。

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